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淺談企業研發

文章附圖

程林春,武漢大學生物系遺傳專業碩士,高級工程師,希普生物副總裁、技術總監。

獲得國家發明專利授權6項、實用新型專利5項、外觀專利1項,廣東省科技成果鑒定1項,榮獲廣東省飼料工業科技進步獎1次,廣州市花都區科學技術獎3次;其主持的“凈化養殖環境的新型噬菌體生物殺菌劑研發”入選廣東省科技計劃項目;作為主要起草人參與廣東省地方標準《飼料中乳酸菌活菌的檢測方法》、中國生物飼料產業創新聯盟團體標準《發酵飼料技術通則》制定;累計在各類專業刊物發表生物技術應用論文50多篇。


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對企業來說,危機也許來自各個方面,但是生機肯定來自產品或服務的創新。歷史上人類生活的改善都離不開新理論或新技術的應用,而科研活動則是發現新理論或創造新技術的基礎??蒲谢顒臃譃榛A性研究和應用型研究?;A研究是探索現象、規律和基本原理,不以任何專門或特定的應用或使用為目的,可以是某種看起來“無用”的內容,其成果是科學論文和著作,研究主體為院校和國家科研機構。應用型研究目的明確:就是為了某種應用,一定是“有用”的內容,其最終成果是產品,研究主體主要是企業,其包含兩個方面:一是偏重理論和前沿的技術研究;二是偏重實用和生產的工藝開發及產品定義,簡稱研發。
偏重理論和前沿的技術研究工作需要大量高層次人才及巨額資金投入,且有可能出不了能應用的成果,需具備較大風險承受能力,只有產業鏈頂端的巨頭企業能承擔;一些大型企業可以承擔局部或某一個點的研究工作;而普通中小企業一般適合進行的是產品的開發工作。
從制造業角度來說,產品開發是根據市場需求或預期需求將產品及工藝定義清楚,讓生產部門能夠將其生產出來,最終形成受市場歡迎的產品,以產生利潤為目的,要考慮短期和長期經濟效益,且盡量降低成本,開發的最終輸出是適用的產品,圍繞此產品可以形成一些專利、論文等,從而保護知識產權及提高企業技術實力。

不同行業的研發各有特點,相對于電子及互聯網等行業發展迅猛,產品更新迭代快;筆者所從事的生物飼料行業則發展相對較慢,但也需緊跟時代,開發新產品,只有占得市場先機才能更好生存下去。下面談談筆者這些年從事研發的一些體會。

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1、產品研發應根據企業發展階段

首先,無論多么小規模企業都可以開展產品研發。研發幾大要素是:人力﹑物力﹑財力﹑生態(激勵機制,氛圍,企業文化等),而這些要素所占比重又隨著企業規模的不同而發生變化。初創企業一般財力物力有限,難以用高薪吸引頂尖技術人才,大多是創業者憑著自己的激情進行產品開發(隨著社會發展及對創新的重視,現在有越來越多的風險投資基金介入,這種情況除外),只能結合自己現有產品,在一些大家不注意的縫隙尋找機會,或者借力打力,快速形成可以銷售的產品,開發的著重點是短、平、快,不要求有多高的技術含量。

例如早期味精廠提純味精后的下腳料是作為垃圾,誰拉走,工廠倒給誰錢,考慮到里面含有大量硫酸銨,可以作為藻類或微生物的培養基,我們便將其開發成養殖用肥水劑。另一個例子是低成本培養光合細菌,早年光合細菌的培養都是用大型玻璃罐,由于體積大,光穿透力不夠,培養成本高,效果也不是太理想,自從透明塑料瓶在生活中開始應用后,筆者聯想到光合細菌的特性是——“黑暗好氧或光照厭氧”時,突然靈機一動:如果把培養液直接裝到透明塑料瓶里,蓋上蓋子, 外面加以光照不就可以創造一個個“光照厭氧”的小環境了?事實證明這個方法效果非常好。對于一些設備投資大的產品,也可以請企業代工,早期我們發現一株比較好的菌株,但缺乏大型液體發酵罐及濃縮干燥設備,便是請別的企業幫忙代工。這些都是小打小鬧的一些產品,但對于一個初創企業來說,不用花費什么成本,也能豐富產品種類,也算是研發的萌芽。

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2、吸納合適的研發人才、做好項目規劃

隨著企業的發展壯大,靠初創者的激情是遠遠不夠了,且技術含量不高的產品往往生命周期不長,這時需要開發技術含量更高的產品,此時往往也有財力支撐招賢納士。筆者總結研發人員需具有的特點是:既有不拘一格的發散性思維同時又要嚴謹,既有激情又要能耐得住寂寞,可以說是一個矛盾綜合體。研發首先要有創新,打破現有思維,但不同于基礎研究,是有任務的,最終以出產品為目的,始終不能離開產品這根主線,所以需要嚴謹,如果不夠嚴謹,則有可能做很多無用功;同時創新需要激情,有激情才有動力,有激情才有自驅力,但在新產品出來前,研發人員在企業可能要受冷遇,此時須有強大自驅力支撐,所以要耐得住寂寞。

項目和人員增多后,有限的資源該怎么分配?哪些項目值得開發?哪些應該重點開發?哪些項目可以立即開發?哪些可以作為儲備項目?哪些項目可以從外部購買?以農副產品為例,可開發的農副產品品類繁多,但不是所有的都值得花大力氣開發,筆者曾試圖開發菠蘿渣,發現有幾大問題需要解決:首先季節性太強,收獲的季節,菠蘿渣堆成山,由于水分高極易腐敗,而淡季則缺乏原料;其次菠蘿渣蛋白含量低,開發出來價值相對較低,另外在實驗過程中發現有許多在顯微鏡下呈針狀的物質,分析其成分為硅,這個會不會對動物腸道造成物理性損傷?所以筆者認為菠蘿渣可以作為一個儲備項目,最佳開發方式是類似大規模青貯,且需聯合上游加工企業和下游養殖企業一起開發。

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3、重視中試平臺的建設

從外部收購項目也是快速形成技術及產品優勢的一個好方法。除了新穎性及前景外,筆者認為項目的“成熟度”應該作為一個主要考核指標。如果是想快速形成規?;a,則要尋找9成熟的項目,其檢測方法就是中試。據研究,科技成果經過中試的產業化成功率可達80%;而未經中試,產業化成功率只有30%。這是因為許多指標不是簡單擴大就能成功的,舉個最簡單的例子:在實驗室條件下,培養基經過高溫滅菌后,放在室溫下就可以冷卻,但是幾十噸上百噸的物料滅菌后,單單冷卻就是一個難題。還有濕態物料的出料問題,對設備要求完全是實驗室狀態無法想象的。未經中試,盲目進行大生產有可能造成設備投入的巨大浪費,所以企業也應該重視中試平臺的建設。

飼料類產品的效果最終是通過養殖實驗來體現的,飼養實驗在產品開發中占據很大比例。理想的研發主體應該包含養殖企業,解決好利益分配問題,讓養殖企業參與進來,與市場客戶利益均沾。如果成功,客戶既可以獲得低成本的產品,又可以參與分紅,形成一個研發聯合體,同時養殖企業的參與有利于了解行業所需,減少立項前的調研工作量,由多企業組成集團軍聯合作戰,以圖實現共贏。

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4、需建立一套有效的研發管理系統

隨著人、財、物的到位,開發重心的轉移,開發難度和廣度的增加,需建立一套有效的研發管理體系,形成一個良好的研發生態。用“生態”這個詞,是因為研發更多探索的是未知及未出現的東西,很難完全用一個已知的,量化的方式去考核,人的思維是最難考核的,有時候靈感的產生也許是在不經意的休閑時刻,只有形成一個良好的生態環境,各種創意思維的種子自會破殼而出,茁壯成長,直至開花結果。要營造良好生態需要從激勵機制、氛圍、企業文化等方面著手。激勵機制是首要解決的,包括物質鼓勵和精神鼓勵兩個方面。對美好生活的向往是人類的共性,君子愛財,取之有道,研發人員最高興的是自己研發的產品獲得市場認可,拿到的最踏實的錢來自于產品銷售的提成或獎勵;精神鼓勵是讓研發人員獲得成功后享有相應的榮譽,在技術這條線有上不封頂的上升通道。有了好的激勵機制,還需創造良好的氛圍及企業文化,人人都是研發鏈條的一份子,不論是否研發人員,只要有好的創意都給與獎勵;企業內部各個部門友好合作,建立技術共享平臺,給與充足的環境支持,加上正確的科研方法,持之以恒的努力,則一定會出成果。

研發管理體系就是將有限的資源最大利益化,同時開展多個項目的研發,維護更龐大、更復雜的“研發生態系統”的有效運轉的支撐體系,包括:項目的立項管理;項目的過程管理;項目數據庫的建立;項目技術資料形成;工藝文件撰寫;客戶培訓資料宣講等。這是一個復雜體系,在此不細談。

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5、企業研發的方法

最后談談方法論:主要有以下幾點
1)大量、多維度收集基礎數據,對數據進行分析,避免幸存者偏差。
2)燒99℃水,不要從頭燒起,99%的創新是在現有技術上的改進、重組,要善于借鑒前人經驗,當然不是剽竊,是合理合規地使用,避免低效、重復勞動。
3)運用“和田十二法”進行創新:
(1) 加一加:加高、加厚、加多、組合等。
(2) 減一減:減輕、減少、省略等。
(3) 擴一擴:放大、擴大、提高功效等。
(4) 變一變:變形狀、顏色、氣味、音響、次序等。
(5) 改一改:改缺點、改不便、不足之處。
(6) 縮一縮:壓縮、縮小、微型化。
(7) 聯一聯:原因和結果有何聯系,把某些東西聯系起來。
(8) 學一學:模仿形狀、結構、方法,學習先進。
(9) 代一代:用別的材料代替,用別的方法代替。
(10)搬一搬:移作他用。
(11)反一反:能否顛倒一下。
(12)定一定:定個界限、標準,能提高工作效率。
4)打破慣性思維,跳出專業、行業框框,跨界整合。
5)以終為始,持之以恒,定期查看是否偏離方向。將總目標分解成一個個小目標,積跬步以至千里,最終達成目標。

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